Strange Fruit: Hororová história slávnej skladby

Strange Fruit: Hororová história slávnej skladby
Peter Baláž

Dramatické príbehy skutočného života prinášajú umelcom často tú najsilnejšiu inšpiráciu. Medzi nesmrteľné skladby s hlbokou výpoveďou patrí určite i skladba preslávená legendárnou speváčkou Billie Holiday. Pieseň „Strange Fruit“ pretavila do hudby emóciu hrôzostrašnej udalosti lynčovania z roku 1930.   

 

Text ku slávnej skladbe pochádza z básne amerického spisovateľa a učiteľa menom Abel Meeropol. Napísal ju v roku 1937 pod pseudonymom Lewis Allan ako protest proti lynčovaniu. Inšpiráciou  básne s pôvodným názvom „Bitter fruit“, čiže „Trpké ovocie“, bola desivá fotografia z novín z lynčovania a zavraždenia dvoch mladých černochov. Dňa 7.augusta 1930 boli osemnásťročný Thomas Shipp a devätnásťročný Abram Smith zadržaní ako údajní podozriví z vraždy. Z väzenskej cely ich v noci vytiahol rozzúrený dav, ktorý ukončil ich život hrôzostrašnou smrťou.

Autor textu Abel Meeropol hľadal muzikantov na zhudobnenie svojej básne, nakoniec to však vraj urobil sám. Spolu so svojou manželkou a černošskou speváčkou menom Laura Duncan hrávali skladbu v Madison Square Garden.

V roku 1939 vystupovala pravidelne v newyorskom jazzovom klube Café Society speváčka Billie Holiday. Či už jej priniesol skladbu Strange Fruit majiteľ klubu Barney Josephson, impresário Robert Gordon, alebo sám Abel Meeropol sa už asi nedopátrame. Skladba sa však stala slávnym číslom jej repertoáru, napriek počiatočnému strachu z možnej pomsty a rasizmu. Lady Day neskôr spomína, že obrazy skladby jej pripomínali otcovu smrť a to hralo veľkú úlohu v jej vytrvaní.

Kvôli umocneniu atmosféry sa pri skladbe Strange Fruit zhasli v sále všetky svetlá, časníci prestali obsluhovať, žiariť ostal iba jeden reflektor na tvár Billie Holiday. A nepridával sa žiadny prídavok. Zrodila sa nesmrteľná verzia skladby.

 

 

Pieseň vyvolala v New Yorku rozruch, zakázali ju na čas hrať v rádiu a dokonca Columbia odmietla vydať pieseň zo strachu z reakcii obchodníkov z Juhu. Skladba nakoniec vyšla pod nezávislou značkou Commodore Records a stala sa hitom. Dodnes jej silu pretavujú do svojich verzii slávni hudobníci ako Nina Simone, Diana Ross, Sting, Marcus Miller, Cassandra Wilson, Dee Dee Bridgewater a mnohí ďalší.

 

Strange Fruit

Southern trees bear strange fruit,

Blood on the leaves and blood at the root,

Black bodies swinging in the southern breeze,

Strange fruit hanging from the poplar trees.

 

Pastoral scene of the gallant south,

The bulging eyes and the twisted mouth,

Scent of magnolias, sweet and fresh,

Then the sudden smell of burning flesh.

 

Here is fruit for the crows to pluck,

For the rain to gather, for the wind to suck,

For the sun to rot, for the trees to drop,

Here is a strange and bitter crop.

 

Zvláštne ovocie

(voľný preklad)

Južanské stromy plodia zvláštne ovocie,

krv na listoch a krv pri koreni,

čierne telá hojdajúce sa v južnom vánku,

zvláštne ovocie visiace na topoľoch.

 

Pastoračná scéna galantného juhu,

vyvalené oči a skrivené ústa,

vôňa magnólií, sladká a svieža,

potom náhly zápach spáleného mäsa.

 

Je tu ovocie pre vrany na trhanie,

pre dážď na zmáčanie, pre vietor na vysanie,

pre slnko na hnitie, pre stromy na klesanie,

je tu zvláštne a horké ovocie.

 

 

Foto: Lawrence Beitler

Zdroj: wikipedia.com

Peter Baláž

Galéria

The lynching of Thomas Shipp and Abram Smith Marion Indiana 1930.jpg

 

 

Ďalšie články

Etta James – Radosť, bolesť, horkosť i utrpenie 3/3
Pokračovanie druhého dielu:          Etta James sa pretransformovala na...
Filmové fórum predstaví vzácne jazzové krátke filmy zo začiatku storočia
Filmové fórum mesta New York začiatkom júna predstaví krátku kolekciu vzácnych jazzových krátkych...
VRAVELO SA V COTTON CLUBE - Letný vánok z Charlestonu
"Vravelo sa v Cotton Clube" je séria príbehov z obdobia jazzového veku. Sám F. Scott Fitzgerald by...
VRAVELO SA V COTTON CLUBE - Trpké ovocie
"Vravelo sa v Cotton Clube" je séria príbehov z obdobia jazzového veku. Sám F. Scott Fitzgerald by...
Illustratosphere na pódiu aj na doskách
Mnohonásobný laureát ocenenia Spevák roka ako aj Spevák štvrťstoročia Dan Bárta sa na slovenských...
Jazz pod nebom na nádvorí
V týchto horúcich júnových dňoch prepája Prahu a Brno nielen preplnená diaľnica D1, ale tiež...
Trubkový chameleón Oskar Török začína priznávať farbu
Pokiaľ aspoň trochu sledujete jazzové dianie v strednej Európe, museli ste naraziť na meno...
Kto sú vlastne ocenení slovenskí jazzoví favoriti?
Minulý týždeň sme ukončili súťaž o špeciálny balíček „The Best of Slovak Jazz 2023“, pozostávajúci...